Dolorosa derrota en Milán

El Real Madrid volvió a hincar la rodilla. El equipo dirigido por Pablo Laso no pudo superar al Maccabi en la Final Four de Milán a pesar de su primorosa semifinal frente al FC Barcelona y acabó cayendo por 86-98 tras prórroga.

Parece complicado explicar cómo un equipo que ha sido tan superior durante la temporada, que ha enamorado con su juego a todo el mundo y le ganó de cuarenta a su eterno rival en las semifinales se encallara de esa manera en el momento de la verdad. Pues así fue. Jugadores desacertados, desquiciados y cabizbajos que no supieron manejar el momento de la verdad. No porque sean inferiores a sus rivales ni porque no sepan competir (han demostrado que si en más de una ocasión) sino porque no fue el día. El rival tuvo más acierto. Así de simple.

Y eso que el choque comenzó como habían soñado las apuestas previas a este partidazo de baloncesto. El Maccabi rugía, intenso, al ritmo que ponían Hickman y Sofo en la anotación inicial. En los blancos, Rudy aparecía inspirado y Reyes se sumaba al espectáculo para otorgar las primeras ventajas. La entrada de Sergio Rodríguez en el segundo cuarto terminó por catapultar al equipo con un parcial de 19-2, pero el equipo isrealita, dirigido brillantemente por David Blatt desde la banda y arengado por 9.000 gargantas desde la grada, se agarró al partido. Un par de malos ataques y malas defensas blancas sumado al acierto de un Rice que se comenzaba a entonar y un triple final imposible de un Blu que jugaba su último partido como jugador, redujo la distancia a un corto 35-33 al final del primer tiempo.

No sé qué pudo pasar en ese vestuario pero el cortocircuito de vuelta fue importante. Superados en defensa, inoperantes en ataque. Llull no anotó en todo el partido, Sergio anotaba pero no dirigía, Mirotic se precipitaba de manera constante y Reyes y Rudy, animadores en la primera parte, desaparecían en la segunda. Sólo la muñeca de hielo de Bourousis y el talento que tiene el equipo le mantuvieron vivo hasta el final avocando el partido a la prórroga. Antes, Rice ya estaba gobernando el choque. El menudo base del equipo israelí, desbordaba, anotaba y asistía a su antojo con una sensación de superioridad tremenda. Falló el tiro que hubiera evitado la prórroga pero no tuvo problemas en arreglarlo después.

El tiempo extra fue un suplicio para el equipo blanco. El atasco en ataque por esos momentos era monumental y la fragilidad defensiva alarmante. El equipo estaba bloqueado y, en frente, tenía a un Maccabi sediento. Quería sangre y la consiguió. Rice se fue hasta los 26 y Hickman hasta los 18 ante un Real Madrid que no dio la sensación en ningún momento de poder llevarse el gato al agua en el tiempo extra.

En definitiva, un partido en el que el Maccabi compitió más y mejor ante un Real Madrid que ha encontrado el camino pero todavía no el premio. Volverán para intentarlo. El espejo lo tienen a mano. El equipo israelí, seis títulos y nueve finales perdidas. Casi nada.

* Escrito por Guillermo Fernández

Canadá, Suecia y el verdadero espíritu olímpico

Los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi 2014 no serán recordados como los que mejor han representado los valores del Olimpismo. Todo lo contrario. La homofobia rusa y las maniobras propagandísticas del Gobierno de Vladimir Putin han copado numerosas portadas. Sin embargo, entre tanta polémica, también ha habido espacio para una de las mayores exhibiciones de juego limpio de la historia.


Canadá y Suecia disputaron la que tal vez haya sido la final más amistosa de la historia. En un deporte tradicionalmente violento como el hockey sobre hielo, nada hubo de agresivo entre las dos aficiones, que dieron una lección de respeto y confraternización al mundo.

Canadá ganó el oro a Suecia por un contundente 3-0, pero en ninguno de los dos lados hubo palabras de resentimiento, celebraciones fuera de tono ni quejas de ningún tipo.

Todo lo contrario. Durante el encuentro, los hashtags #hardtotrashtalkCanada (resulta duro hablar mal de Canadá) y #hardtotrashtalkSweden (resulta duro hablar mal de Suecia) se convirtieron en trending topics mundiales en la red social Twitter.

Aficionados de uno y otro país no cesaron de intercambiar piropos durante todo el encuentro. Aquí algunos ejemplos:

- @AnnaTernstrm: Querida Canadá, unámonos y tengamos bebés. Con amor, Suecia.
- @kellyelliottmcm: El hecho de que #hardtotrashtalksweden y #hardtotrashtalkcanada sean trending topic prueba que deberíamos fusionarnos para crear el mejor país de la historia!
- @kmlatta: @drskantze Tenemos muchas cosas en común. Grandes valores sociales, y seres humanos pacíficos y respetuosos. Aunque vosotros sois más guapos. #hardtotrashtalkSweden
- @megansoup_: #hardtotrashtalkSweden es trending topic en Canadá y #hardtotrashtalkcanada es trending topic en Suecia. Eso es lo que yo llamo espíritu olímpico y deportividad.

Este hecho tuvo más relevancia todavía, después de que durante la semifinal que enfrentó a Estados Unidos y Canadá los cruces dialécticos no fuesen tan amistosos, especialmente por parte de los estadounidenses, siempre dispuestos a mofarse de sus vecinos del norte -aunque esta vez la risa no fue tanta, tras perder por 0-1.

El país organizador tal vez no fuese el más adecuado. De hecho resulta extraño que no se produjeran grandes boicots al evento como en otros Juegos organizados en países que también violan reiteradamente los derechos humanos. Sin embargo, los participantes y los seguidores sí que demostraron estar a la altura de lo que se espera de una cita olímpica. Canadá y Suecia son un ejemplo a seguir.

Compilación de vídeos - 11 de febrero

Voy a dejar otra compilación de vídeos porque me estoy volviendo un friki de esto. Espero que no se convierta en un hábito:

1.- Vergonzosa agresión de un jugador de 14 años
2.- Lance Stephenson se destroza la espalda al anotar un canastón
3.- Besa al árbitro en la cabeza al ser amonestado (Como diciendo: "Ven aquí, bribón")
4.- Malabaristas del fútbol
5.- El gol de la jornada en Bélgica
6.- La clase de Marco Reus y Henrikh Mkhitaryan
7.- ¿La grada del Austria de Viena o las fallas de Valencia?
8.- Rooney como si hubiera marcado el gol de la victoria en la final de la Champions
9.- El campo del Hetford Town demasiado 'mojado' para jugar
10.- Expulsado por imbécil
11.- Gol del portero de La Roda
12.- Ibrahimovic marca con la rodilla/el muslo
13.- Pogba dando toques al balón con los ojos vendados

Santi Cazorla hablando en inglés

Vaya por delante que en ningún momento pretendo con esta entrada mofarme del gran Santi Cazorla ni de su nivel de inglés. Es más, me parece digno de alabar que después de haber pasado en Londres apenas un año y medio, esté tan suelto y cómodo al atender a los medios en inglés (algo que Karim Benzema, por poner un ejemplo, no ha conseguido tras cinco temporadas en España).

Pero he de confesar que me ha hecho mucha gracia este vídeo, y no solo porque al ver la felicidad natural de Cazorla a cualquiera se le escapa al menos una sonrisa.

He llegado a reírme a carcajadas al comprobar que Cazorla, al hablar en inglés, traduce las mismas coletillas que todos los futbolistas utilizan cuando atienden a la prensa en español. Aquel famoso "Si, bueno, ¿no?" que tanto explotaron los guiñoles de Canal+, especialmente con Raúl González, ha encontrado su versión anglosajona gracias a Santi Cazorla, que empieza prácticamente todas sus frases con un "yes" y las acaba con un "no?".

Su primera frase es un contundente "Yes, I am better now, no?" ("Sí, estoy mejor ahora, ¿no?". "Yes, we have some players with injuries, no?" es su segunda respuesta ("Sí, tenemos algunos jugadores con lesiones, ¿no?").

Y para rematar la entrevista, encadena tres "nos" seguidos cuando el entrevistador le pregunta sobre su próximo rival: "Yes, they are a good team, no? With good players, no? If we want to win today, we need to play well, no?" ("Sí, son un buen equipo ¿no?, con buenos jugadores ¿no?. Si queremos ganar hoy tenemos que jugar bien ¿no?".

Todo un genio, Santi Cazorla, dentro y fuera del campo. Debo añadir que la facilidad con la que se desenvuelve en inglés tiene todavía más mérito teniendo en cuenta que en Londres seguramente pase la mayor parte de su tiempo hablando en español, tanto con su familia como con el resto de futbolistas españoles allí afincados.

Compilación de vídeos - 4 de febrero

Este fin de semana me he pasado más tiempo del aconsejable viendo vídeos en webs sobre fútbol, y me he quedado sorprendido de la cantidad de joyas audiovisuales que pueden aparecer en apenas tres días. Si alguien hiciese un programa recopilatorio los lunes en televisión se forraría. No os perdáis ninguno de estos vídeos:

1.- Pase con el culo de Wesley Sneijder
2.- David Beckham rompiéndose huevos en la cabeza
3.- Golazo de Eder Lima para Rusia en la Eurocopa de Fútbol Sala
4.- Misil de Adil Rami a la escuadra
5.- Chicharro de falta en la liga belga
6.- Sombrero y gol
7.- Desde su casa, con rosca, de falta y a la misma escuadra
8.- Unos chavales de 18 años tocándola como el Barça en un patatal
9.- Nicklas Bendtner ¿meneando algo? en el banquillo
10.- Hernanes se echa a llorar mientras se saca fotos con los fans del Lazio antes de fichar por el Inter
11.- Tijereta de Thiago para ganar el partido en el 93'
12.- Árbitro argentino entrega la tarjeta amarilla al cuarto árbitro y anuncia que solo sacará rojas
13.- Ronaldinho se mete a cantante
14.- Oriol Riera: taconazo para quitarse el sombrero

Vídeo: Futbolista rumano del Tottenham totalmente borracho

La defensa del Tottenham Hotspur se ha mostrado tambaleante en algunos momentos de la temporada, pero nunca tanto como en esta ocasión. El central rumano de los Spurs Vlad Chiriches fue cazado por las cámaras con una borrachera descomunal, incapaz de sostenerse de pie.

Chiriches viajó a su país para una visita de fin de semana, aprovechando que su equipo estaba eliminado de la FA Cup y no tenía que disputar ningún partido. Al parecer, salió de marcha con su futura mujer y algunos amigos por Bucarest, y las cámaras de la web rumana Cancan.Ro lo sorprendieron en una situación bastante lamentable.

En el vídeo, Chiriches aparece saliendo de una discoteca a las 4.00 de la madrugada, tambaleándose como una torre de gelatina. Mientras trata de llegar hasta el taxi, cae al suelo nevado en un par de ocasiones, tirando también a su mujer, quien intentaba sostenerlo de pie.

El medio rumano tituló en su exclusiva: "Chiriches juega como un rumano, pero bebe como un inglés".

El Manchester United, una broma de equipo

Desde que Alex Ferguson dejara el banquillo del Manchester United en junio pasado tras 27 años en el cargo de entrenador, los Red Devils han ido a la deriva con David Moyes como técnico. Eliminados de la FA Cup y de la Copa de la Liga y sin apenas opciones en la liga, el ridículo del United está siendo escandaloso esta temporada. Las bromas sobre el equipo inglés se multiplican y hasta las empresas se aprovechan de ello.

En Inglaterra, el Manchester se ha convertido en el objeto de mofa favorito para los usuarios de Twitter, red social en la que las críticas a los Devils se convierten en trending topic con frecuencia. Este fenómeno ha llegado tan lejos, que incluso una conocida casa de apuestas se ha atrevido a reírse en la misma cara de los del United para conseguir publicidad.


La compañía Paddy Power plantó delante del estadio de Old Trafford esta vitrina con un Alex Ferguson de cera, y un letrero en el que se podía leer: "Romper el cristal en caso de emergencia." La broma hizo tanta gracia que consiguió más de 3.000 retweets y 1.000 favoritos.

No era el primer viral que triunfaba en las redes sociales por reírse del equipo del norte de Inglaterra. Unas semanas antes, una pizzería de Yorkshire colgaba el siguiente cartel en su puerta, anunciando un nuevo plato: el Calzone Manchester United. "Una mezcla de ingredientes de primera clase que se doblan ante la mínima presión," rezaba el anuncio.


La última de estas bromas tuvo lugar tras la eliminación del United en las semifinales de la Copa de la Liga contra el Sunderland. Tras el partido, un hincha de los Red Devils claramente afectado por el alcohol realizó una llamada al teléfono de emergencias pidiendo hablar con Sir Alex Ferguson, pues consideraba que esa era la única manera de solucionar un asunto de tanta urgencia para él.

El Manchester United es sin duda el equipo menos serio de la Premier League esta temporada, y a ello han contribuido también meteduras de pata como la del jugador Chris Smalling, que decidió acudir a una tienda de disfraces disfrazado de terrorista suicida, algo que hirió muchas sensibilidades y por lo que tuvo que pedir disculpas. Por supuesto, las bromas sobre el asunto no se hicieron esperar:


Con la imagen trucada de Smalling pidiendo disculpas en la televisión oficial del club cerramos este post por el momento, porque a buen seguro que de aquí al final de temporada habrá ocasión de actualizarlo con nuevas imágenes.

El árbitro que no esconde sus emociones

Una norma básica en el mundo del arbitraje es la de ser imparcial cualesquiera que sean los equipos que se enfrentan en el campo. Un árbitro no debe favorecer a uno o perjudicar a otro por tenerle mayor o menor simpatía, y mucho menos celebrar un gol o lamentarse del fallo de un jugador. En muy contadas ocasiones un colegiado ha sido cazado en semejante situación. Es el caso del inglés Mike Dean, al que ya han pillado en más de una.

En 2012, Dean celebró con saltos y aspavientos un gol de Saha para el Tottenham en un derbi londinense contra el Arsenal. La imagen dio la vuelta al mundo y el árbitro recibió multitud de críticas, sobre todo por parte de los aficionados Gunners.

Sin embargo, lejos de hacer examen de conciencia y tratar de contener su efusividad, Dean ha vuelto ha mostrarse más involucrado de lo normal durante un arbitraje. En la reciente victoria del Swansea contra el Manchester United en la FA Cup, Dean lamentó con vehemencia que el español Alejandro Pozuelo desperdiciara una ocasión de ataque para los Swans, después de que el colegiado hubiera concedido la ley de la ventaja. Los aficionados del Manchester tampoco quedaron precisamente contentos con la actitud del colegiado: ver éste Vine.